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Mirtilli: proprietà e benefici per la salute degli occhi e contro l’invecchiamento cellulare

Ultima modifica:27 Novembre 2020

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Il mirtillo offre grandi benefici per la salute degli occhi e contro l’invecchiamento cellulare, ma non solo. Scopri tutte le proprietà dei mirtilli.

Il mirtillo è un arbusto molto comune nei boschi e lungo i sentieri nelle zone montane dell’Italia. Se ne contano vaire specie ma quella più ricca di proprietà è la Vaccinium Myrtillus. Il mirtillo presenta un fusto alto e ramoso, radice serpeggiante e foglie ovali caduche di colore verde pallido e finemente nervate.

Bacche e foglie di mirtillo nero

I fiori sono bianchi o leggermente rosati e le bacche di color rosso o violaceo. A scopo terapeutico se ne utilizzano le bacche e le foglie essiccate. Le bacche si raccolgono a piena maturazione e se ne preparano marmellate, bevande o si possono consumare fresche.

Generalmente se ne trovano di due tipologie: il mirtillo nero selvatico e il mirtillo americano. Il mirtillo selvatico è più difficile da reperire e generalmente viene raccolto in estate direttamente dalla pianta allo stato “selvatico” oppure, se siete fortunati, potete trovarli nei mercati contadini. Il mirtillo nero che invece troviamo nella grande distribuzione è quasi sempre il mirtillo nero americano, detto anche mirtillo nero gigante per via delle sue dimensioni. Entrambi appartengono comunque al genere Vaccinium. Vediamo di seguito le proprietà di questo piccolo frutto.

Le proprietà dei mirtilli neri

I mirtilli sono frutti poco calorici. 100 grammi infatti, contengono solo 25 Kcal, sono pertanto un ottimo alimento da inserire nelle diete ipocaloriche. Inoltre, il mirtillo nero contiene diversi elementi come tannini, zuccheri, sali minerali, flavonoidi, vitamine A, C e gruppo B e Mirtillina, la quale, oltre a donare il caratteristico colore scuro, riduce la permeabilità dei capillari, rafforzando i vasi sanguigni, migliorandone l’elasticità e rendendo quindi il mirtillo un ottimo alleato per il trattamento dei disturbi circolatori e contro la fragilità capillare.

Grazie alla presenza di vitamina A, C, gruppo B (in particolare B1, B2 e B3) e sali minerali (calcio, fosforo, ferro, sodio e potassio) al mirtillo sono riconosciute ottime proprietà antiossidanti in grado di inibire la formazione di radicali liberi, responsabili dell’invecchiamento cellulare.

Le antocianine contenute nel frutto sono in grado di migliorare la vista, soprattutto in condizioni di scarsa luminosità. Sempre queste sostanze conferiscono al frutto di bosco un effetto antisettico, utile nel trattamento di diarrea e cistite.

Le foglie di mirtillo inoltre, sono un ottimo ipoglicemizzante e proteggono dai danni del diabete, del fumo e dell’ipertensione e godono di proprietà diuretiche e disinfettanti dell’apparato urinario.

Inoltre, l’uso popolare riconosce la marmellata di mirtilli quale regolatrice delle funzioni intestinali. Relativamente alla marmellata, poi, va segnalato che sebbene il contenuto di vitamine sia molto inferiore rispetto al frutto fresco, il contenuto di antiossidanti viene preservato meglio per via della maggior stabilità al calore degli antociani. Vediamo ora la tabella con i valori nutrizionali del mirtillo nero:

Valori nutrizionali per 100g di mirtilli neri:
Kcal 25
Carboidrati 5,1 g
Proteine 0,9 g
Grassi 0,2 g
Fibre 3,1 g
Acqua 85 g
Ferro 0,7 mg
Calcio 41 mg
Magnesio 5 mg
Potassio 160 mg
Fosforo 31 mg
Vitamina C 15 mg
ß-carotene 78 µg
Vitamina B1 0,02 mg
Vitamina B2 0,05 mg
Vitamina E 0,61 mg
Vitamina K 19,30 µg
(fonte Bda-Ieo)

Scarica: Mirtilli, valori nutrizionali a confronto

Utilizzi del Mirtillo

Il mirtillo può essere consumato fresco, mangiando le bacche oppure usato per la preparazione di buonissime marmellate o altre ricette dolci, come torte, crostate o per la preparazione di estratti di frutta. Tuttavia, questo frutto può essere assunto anche in modi diversi dal semplice utilizzo culinario per sfruttarne i benefici terapeutici. Vediamoli di seguito.

Succo

Il succo preparato con le bacche fa bene a tutto l’organismo e conserva quasi completamente le proprietà dei frutti. Lo si può usare a scopo antiossidante e per migliorare la circolazione. In genere se ne assume un cucchiaio al mattino, a stomaco vuoto. Se si preferisce, è possibile diluirlio in poca acqua. Tuttavia, per la posologia, è sempre bene far riferimento a quanto indicato sulla confezione o consigliato dallo specialista.

Decotto

Il decotto di mirtillo si prepara con circa 3 cucchiai di bacche secche, fatte bollire per 5 minuti in 1 litro di acqua e bevuto durante l’arco della giornata. Lo si può usare contro la diarrea, grazie alle sue proprietà astringenti e lenitive.

Tintura madre

La tintura madre di mirtillo si prepara con macerazione delle foglie e delle bacche. Viene usata generalmente come stimolante delle funzioni gastriche, per migliorare la vista, la circolazione e come possibile ipoglicemizzante e antidiarroico. La si può trovare in erboristeria e va assunta seguendo le dosi riportate sulla confezione o secondo quanto consigliato dall’erborista.

Integratori

Uno dei modi migliori per sfruttare tutte le proprietà del mirtillo è quello di assumerlo sotto forma di estratti standardizzati, integratori reperibili in farmacia o in erboristeria. Gli integratori al mirtillo hanno potere antiossidante e migliorano il microcircolo, oltre che a offrire benefici alla vista. Per le modalità di assunzione è bene fare riferimento a quanto riportato sulla confezione. Inoltre, prima di assumere integratori al mirtillo è importante chiedere il parere del medico poiché non privi di controindicazioni, come vedremo fra poco.

Come coltivare Mirtilli

La specie che più si presta alla coltivazione è il Mirtillo Americano. Il Mirtillo è una pianta che resiste bene al freddo invernale, anche se le gelate possono rovinare i fiori e le bacche. È consigliabile quindi coltivarlo in un luogo riparato dagli agenti atmosferici, mentre in estate è bene evitare l’esposizione al sole diretto poiché le radici del mirtillo sono sensibili alla siccità.

Il terreno deve essere ben drenato per evitare ristagni d’acqua, privo di piante infestanti e avere un pH tendenzialmente acido (circa 5). Siccome è difficile coltivare il mirtillo partendo dai semi è consigliabile prendere le piantine in un vivaio e poi trapiantarle in un vaso più grande o in giardino. Il periodo migliore per comprare le piantine è verso fine autunno, per poi essere trapiantate a inizio primavera.

Durante la fruttificazione, che va da marzo a ottobre, il mirtillo ha bisogno di regolari annaffiature, facendo attenzione che il terreno sia asciutto tra una irrigazione e l’altra. Le bacche si raccolgono durante la stagione estiva quando diventano di colore viola/rosso scuro.

Controindicazioni del Mirtillo

A dosi moderate il mirtillo non presenta particolari controindicazioni ed effetti collaterali, ma un consumo eccessivo può provocare diarrea. La dose consigliata per beneficiare di tutte le virtù del mirtillo è di circa 250 gr di bacche fresce al giorno (anche frullate), o 125 ml di succo. Gli estratti di mirtillo nero possono interferire con i farmaci anticoagulanti, antiaggreganti e antidiabetici, pertanto è molto importante chiedere il parere del proprio medico prima di consumare i mirtilli nel caso in cui si segua una terapia a base di questi farmaci. Infine, in uso prolungato delle foglie può ridurre l’assorbimento del ferro.

Dove trovare il mirtillo

Confezione di Mirtilli secchi contenente 100 gr di prodotto

Mirtilli Neri Secchi Bio

Mirtilli neri essiccati provenienti da agricoltura biologica da consumare come snack o in macedonie. Sacchetto da 100 gr.

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11 COMMENTI

  1. attenzione agli effetti collaterali del mirtillo rosso (anche se qui si parla del mirtillo nero). Il mirtillo rosso è molto potente per le vie urinarie ma anche altrettanto potente nel fluidificare il sangue all’eccesso, fino ad impedire la coagulazione se usato appunto in eccesso!!

  2. Io vado matto per i mirtilli disidratati! Sevi interessa un buon rivenditore di frutta essiccata vi consiglio Youcrea Life!

  3. articolo molto interessante! Io sono appassionato di mirtilli e ho cominciato una piccola coltivazione, ho fatto anche un sito su questo piccolo frutto. 🙂

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