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Cetriolo, depurativo e diuretico: ecco proprietà, benefici e controindicazioni

Ultima modifica: 3 luglio 2017

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Cetriolo: proprietà, benefici, uso e controindicazioni

Il cetriolo ha molteplici benefici per il nostro organismo e risulta utile contro la ritenzione idrica e nelle diete dimagranti. È utilizzato molto anche in ambito cosmetico per preparare ricette di bellezza per la pelle. Scopriamo insieme tutte le proprietà del cetriolo.

Solo 12 calorie per 100 grammi di cetriolo, l’alimento dalle numerose proprietà benefiche per pelle e organismo in generale. Appartenete alla famiglia delle cucurbiutacee, il cetriolo è uno dei vegetali più ricchi di acqua in assoluto: ne contiene infatti il 95% .

La pianta del cetriolo cresce in paesi a clima temperato-caldo e si ritiene provenga dall’India e sia stato diffuso ad opera degli egiziani. I cetrioli sono caratterizzati da una forma allungata che può arrivare anche fino a 30 cm, hanno la buccia verde scuro con delle minuscole protuberanze e la polpa acquosa di colore verde chiaro con dei semini bianchi.

Più i cetrioli sono piccoli, meno sono presenti i semini. Esiste una varietà dalla buccia bianca, ma è molto rara. La raccolta del cetriolo avviene nel periodo estivo. In Italia, viene coltivato soprattutto nel Lazio e nel Veneto ma anche in Puglia, Campania, Sicilia e in piccole quantità in Emilia-Romagna e Calabria.

Le varietà maggiormente diffuse sono 4: il Verde Lungo, il Parigino, il Marketer e il Mezzo Lungo Bianco (quello dalla buccia bianca). Vediamo quali sono le sue caratteristiche nutrizionali.

Cetriolo: caratteristiche e valori nutrizionali

I cetrioli sono ortaggi molto ricchi di acqua e per questo sono rinfrescanti e depurativi. Come abbiamo visto, sono alimenti poveri di calorie (12 kcal/100 gr), e praticamente privi di grassi. È anche per questi motivi che sono ottimi da consumare da parte di chi vuole mantenersi in forma.

Valori nutrizionali per 100g di cetriolo:
Acqua 96,73 gr
kcal 12
Proteine 0,59 g
Grassi 0,16 g
Fibre 0,7 g
Carboidrati 2,16 gr
Calcio 14 mg
Magnesio 12 mg
Potassio 136 mg
Fosforo 21 mg
Zinco 0,17 mg
Viamina C 3,2 mg (5,3% RDA)
Vitamina B1 0,031 mg (2,2% RDA)
Vitamina B2 0,025 mg (1,6% RDA)
Vitamina B3 0,037 mg (0,2% RDA)
Vitamina B5 0,24 mg (4% RDA)
Vitamina B6 0,051 mg (2,6% RDA)
Folati 14 µg (7% RDA)
Vitamina K 7,3 µg (10,3% RDA)
Beta-carotene 31 µg
Criptoxantina 18 µg
Indice glicemico 15
Colesterolo 0 g

Cetriolo: proprietà nutrizionali

Il cetriolo contiene una buona quantità di sali minerali, in particolare potassio e fosforo. Tra le vitamine, le più abbondanti sono la vitamina C, i folati e la vitamina K. Una sostanza che caratterizza i cetrioli è inoltre l’acido tartarico. Scopriamo ora le caratteristiche di questi elementi.

  • Potassio: come abbiamo visto, il cetriolo è ricco di potassio, minerale che favorisce l’eliminazione dei liquidi in eccesso contrastando quindi la ritenzione idrica e abbassando di conseguenza la pressione arteriosa;
  • Fosforo: fa parte della struttura di varie proteine ed enzimi e della frazione minerale di ossa e denti. Partecipa all’attivazione di alcune vitamine, regola l’equilibrio acido-base e interviene anche nei processi di riparazione cellulare;
  • Vitamina C: questa vitamina è chiamata anche acido ascorbico. È essenziale per il buon funzionamento del sistema immunitario, proteggendoci da virus e batteri quindi contrastando infezioni ed influenza. Consente l’assorbimento del ferro a livello intestinale e permette la formazione di collagene. È un potente antiossidante quindi combatte l’invecchiamento cellulare e la formazione del cancro;
  • Folati: essi in realtà sono delle provitamine, ossia degli elementi che nel nostro organismo vengono convertiti nella vitamina B9 o Acido Folico, che intervengono in numerosi processi cellulari in quanto regolano la crescita, la riproduzione e il funzionamento cellulare. Essenziali per la funzione cerebrale, la sintesi di emoglobina (proteina che trasporta ossigeno ai tessuti) e la sintesi degli amminoacidi;
  • Vitamina K: importante per proteggere le ossa e per regolare la risposta infiammatoria, questa vitamina svolge inoltre una importante funzione antiemorragica;
  • Acido tartarico: si tratta di un acido organico presente nei cetrioli e abbastanza diffuso nel mondo vegetale, che è molto importante per chi vuole dimagrire. Questa sostanza infatti, impedisce che una parte di carboidrati ingeriti nello stesso pasto vengano convertiti in grasso, facendoli eliminare direttamente con le feci.

Cetriolo: benefici per la salute

Ricco di vitamine e minerali (tra cui spiccano potassio e magnesio), il cetriolo offre numerose proprietà benefiche ed è particolarmente adatto anche a tutte quelle persone che devono mantenere un regime dietetico controllato. Vediamo ora tutti i benefici che offrono questi ortaggi.

✓ Contrastano l’ipertensione

Grazie al contenuto di potassio, il consumo regolare di cetrioli è in grado di favorire l’eliminazione dei liquidi in eccesso, con un conseguente effetto benefico sulla pressione.

✓ Sono depurativi e diuretici

Il cetriolo è ricco di acqua e potassio, quindi un ottimo alleato per l’idratazione del corpo e per contrastare la ritenzione idrica. I cetrioli aiutano anche a depurare l’organismo e a liberarsi da tossine e sostanze estranee.

✓ Prevengono i calcoli

Grazie alla loro azione depurativa e drenante, i cetrioli ostacolano la formazione di calcoli alla vescica e quelli renali.

✓ Utili in caso di gotta

Il consumo regolare di cetriolo aiuta ad abbassare i livelli di acido urico, facilitando il processo di guarigione della gotta, malattia dolorosa che provoca l’infiammazione delle articolazioni.

✓ Aiutano a dimagrire

L’acido tartarico contenuto nei cetrioli è in grado di aiutare il dimagrimento, in quanto impedisce la conversione dei carboidrati in tessuto adiposo.

✓ Contrastano i radicali liberi

Quest’azione è possibile grazie alla presenza di antiossidanti quali la vitamina C, il beta-carotene, la luteina e la zeaxantina.

✓ Abbassano il colesterolo

I cetrioli contengono steroli, sostanze che aiutano a contrastare il colesterolo alto. Per questo motivo un consumo regolare di questo ortaggio favorisce il benessere cardiovascolare.

✓ Aiutano contro il diabete

Il cetriolo è povero di carboidrati e ricco in fibre e quindi aiuta a mantenere bassi i livelli di glicemia, utile in caso di diabete.

✓ Vermifughi

Un’altra proprietà dei cetrioli, forse meno conosciuta, è quella di contrastare i parassiti intestinali. Una volta infatti, erano utilizzati proprio per eliminare questi ospiti indesiderati.

✓ Alleviano i dolori articolari

Grazie alla presenza di silicio, il cetriolo contribuisce ad alleviare i dolori articolari ad esempio dell’artrite o della fibromialgia.

✓ Benefici per la pelle

Infine, ricordiamo che il cetriolo è un alleato della pelle perché aiuta l’idratazione e purifica in caso di punti e neri e acne.

Cetriolo: come utilizzarlo e consumarlo

Quando acquistate i cetrioli, verificate che non siano ammaccati o avvizziti e sceglieteli non troppo grandi, se non amate i semini in essi contenuti. Conservateli frigo per pochi giorni. Il modo migliore per consumare i cetrioli è a crudo, senza buccia oppure con la buccia se si tratta della varietà lunga dotata di buccia particolarmente fine e digeribile.

In genere si mangiano in insalata con olio, sale, pepe ed aceto. In alcune nazioni il cetriolo si consuma anche cotto. Esistono poi i cetrioli sott’aceto, che sono quelli piccoli. Possono essere anche trasformati in salse oppure si può ottenere il succo con un estrattore. A tal proposito, ottimi abbinamenti si ottengono tra cetriolo, mele, cavolo e limone.

Ma le tante proprietà del cetriolo si espletano anche attraverso rimedi domestici e diventa protagonista di maschere e impacchi. Ad esempio per curare gli occhi gonfi si consiglia di tenere sugli occhi chiusi una fetta di cetriolo per circa mezz’ora, così da avere sollievo immediato. Vediamo qualche “rimedio della nonna” per usare il ceriolo:

  • Contro acne e punti neri: mettere fette di cetriolo sul viso in modo che possa espletare tutto il suo effetto sebo regolatore e purificare la pelle.
  • Per le macchie della pelle: questa ricetta prevede di creare un detergente tenendo in ammollo un cetriolo a pezzi in un litro di latte. Frizionarlo sul viso con un batuffolo di cotone, aiuterebbe ad attenuare lentiggini e macchie da invecchiamento.
  • Per le scottature: frullare il cetriolo fino ad ottenere una crema liscia quindi applicarla sulla scottatura e lasciar agire 15 minuti. Questo rimedio è adatto sia per le scottature solari che per le bruciature leggere.
  • Per i capelli: il cetriolo ha proprietà capaci di stimolare il bulbo pilifero e quindi la crescita dei capelli. Preparare un impacco con cetriolo frullato, carote, spinaci e lattuga in pari quantità. Spalmare sulla testa e lasciare agire qualche minuto prima dello shampoo.

Controindicazioni del cetriolo

Nonostante si tratti di un ortaggio ricco di benefici, il cetriolo ha qualche piccolo effetto collaterale. In particolare risulta poco digeribile per cui il suo consumo è sconsigliato a chi soffre di cattiva digestione. È inoltre ricco di fibre insolubili quindi chi soffre di colon irritabile è meglio che lo eviti. Vietato naturalmente a chi è allergico.

Curiosità
Per migliorare la digeribilità dei cetrioli, qualcuno consiglia di metterli sotto sale qualche ora prima di consumarli.
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Barbara Ziparo
Barbara Ziparo è biologa nutrizionista, laureata con 110 e lode in Scienze della Nutrizione Umana, iscritta all’albo dei biologi. Appassionata da sempre delle proprietà curative degli alimenti, oggi effettua tirocinio volontario presso il reparto di Nutrizione Clinica di Catanzaro ed esercita la libera professione a Catanzaro e provincia e a Roma, effettuando valutazione dello stato nutrizionale e dei fabbisogni nutritivi ed energetici, percorsi di rieducazione alimentare, elaborazione di piani alimentari personalizzati per soggetti in particolari condizioni fisiologiche e patologiche. - barbaraziparonutrizionista.blogspot.it/. Per contatti telefonici: 3421474619

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