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Anacardi, ideali contro il colesterolo alto e non solo: scopri tutte le proprietà

Ultima modifica: 27 novembre 2016

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Anacardi: proprietà, benefici, usi e controindicazioni

Un frutto dolce, ricco di energia, vitamine, antiossidanti, proteine e sali minerali, fondamentali per una crescita sana e per la prevenzione di diverse patologie. Scopriamo insieme tutte le proprietà degli anacardi e le loro caratteristiche benefiche.

Gli anacardi sono semi oleosi ricchi di proprietà. Botanicamente l’albero di anacardio è una pianta tropicale sempreverde di medie dimensioni originaria della foresta amazzonica, appartenente alla famiglia Anacardiaceae e conosciuta con il nome scientifico Anacardium occidentale.

Gli anacardi vengono coltivati principalmente in Brasile, Vietnam, India, Nigeria e Costa d’Avorio. L’albero dell’anacardio fornisce solitamente due tipi di frutti intimamente uniti tra loro: un frutto fresco, la “mela d’anacardio” o “mela di caju” in portoghese; e un frutto secco, la “mandorla o nocciola d’anacardio”, detta “noce o mandorla di caju”, che costituisce l’anacardo come noi oggi lo conosciamo, quel piccolo seme oleoso la cui forma ricorda un fagiolo, usato come ingrediente fondamentale delle ricette di tutto il mondo, in particolare nella cucina asiatica.

Anacardi: valori nutrizionali

Gli anacardi rappresentano ottime fonti proteiche vegetali, sono ricchi di acidi grassi “buoni”, sali minerali e oligoelementi (potassio, fosforo, magnesio, zinco, selenio e rame) vitamine (in particolare la vitamina B3 la B6 e la vitamina E) e molecole ad azione antiossidante.

Valori nutrizionali per 100g di anacardi:
Acqua5,2 g
kcal553
Proteine18,22 g
Grassi43,85 g
di cui saturi7,78 g
Carboidrati30,19 g
di cui zuccheri5,91 g
Fibre3,3 g
Potassio660 mg
Fosforo593 mg
Niacina1,062 mg
Vitamina E0,9 mg
Indice glicemico22
Colesterolo0 g
(fonte USDA)

Anacardi: proprietà nutrizionali

Tra la frutta secca a guscio gli anacardi svolgono un ruolo importante nella nostra salute grazie alle loro proprietà, date dalla particolare ricchezza in:

  • Grassi buoni: grazie all’ottimo contenuto di grassi monoinsaturi come l’acido oleico e l’acido palmitoleico che aiutano a ridurre il colesterolo cattivo (LDL) e ad aumentare il colesterolo buono (HDL) nel sangue, gli anacardi sono da considerarsi dei veri e propri amici del cuore, utili nel prevenire le malattie coronariche e l’ictus, favorendo un sano profilo lipidico;
  • Potassio: presente in buone quantità negli anacardi il potassio è un minerale essenziale coinvolto nel controllo della pressione sanguigna, nella salute cardiaca, nella trasmissione nervosa e nello scambio idro-salino a livello cellulare;
  • Fosforo: è l’elemento strutturale di denti, ossa e cellule e supporta il sistema immunitario;
  • Selenio: minerale fondamentale nella crescita corporea, con un ruolo importante nella fertilità. Agisce biologicamente in sinergia con la vitamina E e la sua carenza può generare patologie cardiache, muscolari, epatiche, sterilità e ritardo nella crescita;
  • Rame: partecipa alla formazione dell’emoglobina favorendo l’utilizzo del ferro e lo si trova in molti enzimi. Svolge un ruolo importante nella formazione del collagene e dell’elastina, i principali componenti strutturali del nostro corpo. Una carenza di rame può causare anemia, ipercolesterolemia, fragilità ossea e demielinizzazione del sistema nervoso;
  • Zinco: essenziale per lo sviluppo degli organi sessuali e per la capacità riproduttiva, agisce anche come antiossidante, favorisce l’eliminazione del colesterolo, regola la concentrazione di insulina e coordina il senso del gusto e dell’odorato;
  • Vitamina E: potentissimo antiossidante, protegge le cellule dalle tossine ambientali e dall’azione dei radicali liberi. Gli anacardi sono un’ottima fonte di vitamina E;
  • Vitamina B3 (Niacina): utile per le funzioni digestive, nelle patologie cardiovascolari e dermatologiche. La sua carenza causa la pellagra;
  • Vitamina B6 (Piridossina): riduce il rischio di omocistinuria e anemia sideroblastica;
  • Zeaxantina: importante pigmento antiossidante con la funzione di filtraggio dei raggi UV e la prevenzione della degenerazione maculare legata all’invecchiamento.

Anacardi: benefici per la salute

La ricchezza e la sinergia di tutti i nutrienti appena visti, conferiscono agli anacardi proprietà utili alla nostra salute. In particolare l’assunzione giornaliera di anacardi fornisce enormi benefici per la salute. Vediamoli nel dettaglio.

Anacardi, colesterolo e salute cardiaca

Tra i benefici degli anacardi, troviamo in primo luogo quelli a carico del sistema cardiovascolare. Gli acidi monoinsaturi e i grassi polinsaturi contenuti nei frutti, sono noti per abbassare il colesterolo cattivo (LDL) e i trigliceridi, riducendo il rischio di malattie cardiovascolari, ictus e infarto. Inoltre, gli anacardi sono buone fonti di magnesio, il minerale coinvolto nel rilassamento muscolare, nella trasmissione e nell’attività neuromuscolare. Diversi studi hanno dimostrato come basterebbe consumare almeno 4 porzioni a settimana di frutta secca per ridurre il rischio di incorrere in malattie coronariche del 37%!

Frutta secca e controllo del peso

Grazie all’ottimo senso di sazietà che la frutta secca (anacardi inclusi) determina, dovrebbe essere quotidianamente presente nell’alimentazione di ogni individuo, soprattutto in chi deve ridurre il proprio peso corporeo.

Riduzione del rischio di calcoli biliari

Recenti studi hanno dimostrato che l’introduzione quotidiana di una porzione di frutta secca sarebbe in grado di ridurre lo sviluppo di calcoli biliari e di incorrere, di conseguenza, in interventi di colecistectomia

Salute delle ossa

Gli anacardi sono un’ottima fonte di rame e una sua grave carenza è associata a minor densità minerale ossea e a un aumento del rischio di sviluppare l’osteoporosi.

Anacardi: come utilizzarli e conservarli

Intanto definiamo le quantità: quanti anacardi mangiare al giorno? Una porzione corrisponde a 28 g che equivale a 18 circa frutti che potete aggiungere alla vostra alimentazione quotidiana grazie a pochi e semplici trucchi:

  • Preparate un mix di frutta secca ed essiccata, un sacchettino monoporzione può essere consumato come snack nei vostri momenti di pausa;
  • Frullate gli anacardi in un robot da cucina o in un frullatore. Otterrete un burro di anacardi che potrete gustare la mattina su 2 fette di pane integrale ancora calde di tostapane;
  • Aggiungete un cucchiaino di anacardi alla vostra prossima insalatona;
  • La granella di anacardi può essere aggiunta al vostro yogurt o, perché no, può rappresentare la base di una sana e croccante impanatura.

Per quanto riguarda la conservazione, va ricordato che gli anacardi hanno un alto contenuto di grassi e quindi sono soggetti all’irrancidimento. Una volta acquistati è fondamentale conservarli in un luogo fresco, al buio e all’asciutto. Se preferite conservarli in frigorifero, meglio chiuderli in un contenitore ermetico, dovrebbero tranquillamente durare almeno 1 anno, altrimenti conservarli in freezer.

Anacardi: potenziali effetti negativi e controindicazioni

Una delle principali controindicazioni degli anacardi è data dall’allergia. L’allergia agli anacardi è una condizione di ipersensibilità abbastanza comune in diversi individui, specie nei bambini. I sintomi di reazione possono variare dal semplici prurito (orticaria) a gravi forme di manifestazione anafilattica, tra cui difficoltà respiratoria, dolori addominali, vomito e diarrea.

Le manifestazioni allergiche sono causate dall’acido anacardico, un composto chimico presente in questi frutti. O da cross-reazioni innescate dall’ingestione di altri frutti appartenenti sempre alla famiglia delle Anacardiaceae come il mango e il pistacchio.

Gli individui con accertata allergia agli anacardi devono evitare il consumo di questo frutto e prestare attenzione nel consumo di quei frutti che possono scatenare una reazione crociata.

Curiosità
Il nome anacardo deriva dal greco “kardia”, cioè “cuore” e si riferisce alla forma del frutto che assomiglia ad un cuore rovesciato.

E voi conoscevate tutte queste proprietà degli anacardi? Come li utilizzare in cucina? Raccontatecelo nei commenti!

Dove acquistare gli anacardi

Anacardi Biologici

Anacardi biologici in atmosfera protettiva. Gli anacardi sono ricchi di rame e contengono meno grassi rispetto ad altri tipi di frutta secca. La maggior parte del loro grasso è costituito da acidi grassi insaturi, inoltre contengono acido oleico.

Crema di Anacardi

Una crema 100% di anacardi, saporita e gustosa. Non sono stati aggiunti né altri ingredienti, né conservanti, per non alterare il suo sapore e per renderla più leggera. Un prodotto vegetale adatto a tutti coloro che amano la frutta secca!

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Alessandra Esposito
Biologa Nutrizionista laureata in Scienze Biologiche con 110 e lode presso l’Università degli studi di Pavia, ha frequentato il Master di Specializzazione in Nutrizione Umana e Alimentazione e il Master in Nutrizione Culinaria. Da Luglio 2013 svolge l’attività professionale presso lo studio di Vigevano e quello di Verona e organizza corsi di educazione alimentare. Ha collaborato con la Scuola Internazionale di Cucina Italiana ALMA, stila articoli di carattere scientifico-nutrizionale per magazine che si occupano di stile di vita sano, è la consulente nutrizionale del progetto VEGAE e la curatrice del blog d’informazione nutrizionale I Love Foods. www.nutrizionistaesposito.it

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