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Albicocche, antiossidanti e ricostituenti: ecco proprietà, benefici e controindicazioni

Ultima modifica: 29 maggio 2017

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Albicocche: proprietà, benefici, calorie e controindicazioni

Ricchissime di proprietà, le albicocche sono preziose contro i radicali liberi e utili per la salute di cuore, occhi, pelle e capelli. Scopriamo meglio questi e altri benefici delle albicocche, insieme alle controindicazioni.

L’albicocca è un frutto tipicamente estivo dell’albero albicocco o Prunus Armeniaca, appartenente alla specie delle Rosacee. La pianta dell’albicocco è originaria dell’Asia ed è stata diffusa in Europa dai Romani dopo la conquista dell’Armenia, da cui ha origine il nome. Attualmente, i maggiori produttori di albicocche a livello mondiale sono Italia, Spagna, Stati Uniti, Francia e Grecia.

La pianta è abbastanza resistente, arrivando a raggiungere anche i 10 metri di altezza allo stato selvatico. Viene coltivata in zone a clima temperato e fiorisce in primavera, mentre la maturazione dei frutti, a seconda della specie, avviene tra giugno e la fine di luglio. In realtà la varietà Pindos si raccoglie già tra fine maggio e inizio giugno mentre la maggior parte matura a giugno e luglio, come la Valleggina, tipica della Liguria.

L’albicocca ha una forma ovale, con dimensioni e colore diverse a seconda della varietà. È caratterizzata da un buccia vellutata che può andare dal dorato al rosso. Il gusto e le proprietà benefiche sono simili in tutte le varietà di albicocca. Vediamole insieme.

Albicocca: calorie e valori nutrizionali

Le albicocche fresche sono ricche di acqua e povere di grassi e quindi di calorie, apportando infatti 48 calorie per 100 grammi. Sono ideali quindi per uno spuntino sano per reidratarsi e fare il pieno di vitamine, sali minerali e antiossidanti senza rinunciare ad un regime ipocalorico. Hanno inoltre un basso indice glicemico.

Presentano anche un buon quantitativo di fibre, che previene la stipsi in quanto accelera il transito intestinale, dona un maggiore senso di sazietà, utile nei soggetti in sovrappeso, e aiuta a ridurre la glicemia e il colesterolo. Diamo ora uno sguardo ai valori nutrizionali delle albicocche e le caratteristiche degli elementi maggiormente rappresentati.

Valori nutrizionali per 100g di albicocche:
Acqua86,35 gr
kcal48
Proteine1,4 g
Grassi0,39 g
Carboidrati11,12 g
Fibre2 g
Calcio13 mg
Potassio259 mg
Magnesio10 mg
Fosforo23 mg
Vitamina C10 mg (16,7% RDA)
Vitamina B10,03 mg (2,1% RDA)
Vitamina B20,04 mg (2,5% RDA)
Vitamina B30,6 mg (3,3% RDA)
Vitamina B50,24 mg (4% RDA)
Folati9 µg (4,5% RDA)
Vitamina A (RAE)96 µg (12% RDA)
Beta-Carotene1094 µg
Vitamina E0,89 mg (8,9% RDA)
Vitamina K3,3 µg (4,7% RDA)
Luteina + zeaxantina89 µg
Indice glicemico35
Colesterolo0 g

Albicocca: proprietà nutrizionali

Le albicocche sono ricche di minerali, soprattutto potassio e betacarotene che è il precursore della Vitamina A. Buono anche il quantitativo della Vitamina C e della Vitamina E. Nelle albicocche sono molto presenti sostanze ad attività antiossidante, oltre le vitamine già citate, come la luteina e la zeaxantina, ma anche quercetina.

  • Potassio: le albicocche hanno un buon contenuto in potassio. Questo minerale regola la pressione arteriosa, abbassandola, in quanto favorisce l’eliminazione dei liquidi in eccesso, combattendo di conseguenza anche la ritenzione idrica. Regola anche il battito cardiaco;
  • Beta-carotene: si tratta di un pigmento naturale a cui è dovuta la colorazione giallo-arancione di frutta e verdura, come appunto le albicocche. Nel nostro organismo viene convertito in Vitamina A o retinolo di cui rappresenta quindi il precursore. La vitamina A è essenziale per mantenere la funzionalità degli occhi, inclusa la visione notturna, e per la crescita e la differenziazione cellulare. Il betacarotene presenta una forte attività antiossidante, contrastando i radicali liberi responsabili dell’invecchiamento cellulare e del cancro;
  • Vitamina C: questa vitamina è un potente antiossidante e fortifica il sistema immunitario, contrastando raffreddore e influenza. E’ essenziale per la sintesi di collagene e favorisce l’assorbimento del ferro, combattendo l’anemia;
  • Vitamina E: oltre ad essere un antiossidante, questa vitamina ha un’azione vasodilatatrice e stimola il sistema immunitario, previene le malattie cardiovascolari, il diabete e i tumori;
  • Luteina e zeaxantina: sono due carotenoidi ad azione antiossidante contenuti nella retina dell’occhio, proteggendola dai danni delle radiazioni luminose;
  • Quercetina: si tratta di un flavonoide ad azione antiossidante ma anche antinfiammatoria e stimolante sul sistema immunitario.

Albicocche: benefici per la salute

La ricchezza di sostanze funzionali, conferisce alle albicocche proprietà utili alla nostra salute. Vediamo in dettaglio i benefici che apporta un consumo regolare di questi frutti.

✓ Promuovono la salute cardiovascolare

L’alto contenuto di antiossidanti, in particolare di betacarotene, presente nelle albicocche, è fondamentale per ostacolare l’ossidazione del colesterolo LDL (il cosiddetto colesterolo cattivo) prevenendo la formazione delle placche aterosclerotiche e, di conseguenza, proteggendo la salute del cuore.

✓ Proteggono la pelle

Il consumo di albicocche è utile per proteggere la cute in quanto il betacarotene in esse contenute stimola la produzione di melanina, una sostanza che è responsabile dell’abbronzatura che protegge la pelle dai raggi solari.

✓ Hanno potere antiossidante

Nelle albicocche sono presenti numerose sostanze antiossidanti tra cui le Vitamine C ed E, il betacarotene, la luteina e la zeaxantina. Esse sono in grado di proteggere dagli effetti dannosi dei radicali liberi, responsabili dell’invecchiamento e della formazione di cellule cancerose.

✓ Prevengono la stipsi

Tra le proprietà delle albicocche ricordiamo anche la capacità di prevenire la stitichezza. La presenza di fibre infatti, aiuta a stimolare la peristalsi intestinale, favorendo l’espulsione delle feci e la disintossicazione da tossine e sostanza estranee. La funzione lassativa è completata dalla presenza di uno zucchero chiamato sorbitolo.

✓ Proteggono e migliorano la vista

Le albicocche favoriscono la salute degli occhi. Questo perché la retina dell’occhio presenta due importanti antiossidanti ossia la luteina e la zeaxantina, sostanze presenti nel frutto e che sono in grado di filtrare la luce e quindi di proteggere l’occhio dai danni fototossici.

✓ Riducono la pressione arteriosa e regolano il battito cardiaco

Il potassio contenuto nelle albicocche ha un’azione regolatrice sui fluidi corporei, riducendo ritenzione idrica e pressione arteriosa, e sul battito cardiaco.

✓ Utili in caso di spossatezza o convalescenza

Le albicocche, grazie all’abbondanza di sali minerali e vitamine, sono remineralizzanti e rappresentano un valido aiuto in caso di spossatezza magari dovuta al caldo eccessivo o durante l’attività fisica. Ottime quindi come spuntino per ritrovare un po’ di energia.

Le albicocche aiutano a dimagrire?
48 Kcal ogni 100 grammi di polpa e tante fibre altamente digeribili, rendono l’albicocca un frutto amico della dieta e del peso forma. Inoltre, come abbiamo visto, si rivelano perfette anche per lo spuntino di metà mattina e pomeriggio, donando la giusta carica per arrivare al successivo pasto senza sentire troppo i morsi della fame.

Albicocche: come utilizzarle e consumarle

Per mantenere intatte tutte le proprietà delle albicocche è necessario consumarle fresche, senza tenerle in frigo per più di due-tre giorni e mangiarle ben sode. Possiamo consumarle come spuntino, magari al mare, o nelle crostate di frutta fresca. Possono essere utilizzate anche per preparare rinfrescanti succhi o frullati.

In commercio esistono anche albicocche sciroppate, candite o sotto forma di confettura. Inoltre si possono trovare anche in forma essiccata: in questo caso avranno un contenuto in potassio maggiore rispetto al frutto fresco. Questo frutto se integrato in una dieta sana, porta benessere e tanto gusto sulle nostre tavole!

Albicocche: controindicazioni e potenziali effetti negativi

Le albicocche non presentano particolari controindicazioni. Il consumo dovrebbe essere moderato da coloro che soffrono di calcoli ai reni. Attenzione ovviamente alle allergie personali. Nonostante i pochissimi effetti collaterali, è bene ricordare che, come gli studi dimostrano, sono spesso coinvolte nelle allergie crociate. Chi è intollerante al polline delle graminacee (aprile-giugno) potrebbe presentare alcuni sintomi allergici anche consumando albicocche.

Per quanto riguarda invece i semi dell’albicocca, è bene considerare che essi contengono sostanze potenzialmente tossiche ad alte dosi, pertanto è opportuno ridurne il consumo e comunque mangiarli insieme al frutto.

Curiosità

  • Dai noccioli di albicocca si estrae un olio molto usato a livello cosmetico sia per i capelli che per la pelle. Ha infatti un porte potere rinforzante, emolliente, idratante e antirughe.
  • I semi di albicocca sono chiamati armelline, vengono usati in pasticceria per preparare sciroppi e liquori. Essi contengono la vitamina B17 che è in grado di inibire la crescita delle cellule tumorali, tuttavia è presente anche un alto contenuto di cianuro che ne fa limitare il consumo.
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Barbara Ziparo
Barbara Ziparo è biologa nutrizionista, laureata con 110 e lode in Scienze della Nutrizione Umana, iscritta all’albo dei biologi. Appassionata da sempre delle proprietà curative degli alimenti, oggi effettua tirocinio volontario presso il reparto di Nutrizione Clinica di Catanzaro ed esercita la libera professione a Catanzaro e provincia e a Roma, effettuando valutazione dello stato nutrizionale e dei fabbisogni nutritivi ed energetici, percorsi di rieducazione alimentare, elaborazione di piani alimentari personalizzati per soggetti in particolari condizioni fisiologiche e patologiche. - barbaraziparonutrizionista.blogspot.it/. Per contatti telefonici: 3421474619

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